lunes, 1 de septiembre de 2014

Stand-by

Repsol espera por los barcos para empezar las prospecciones

El primer sondeo previsto por Repsol podría sufrir «ligeros retrasos» en espera del barco que debe hacer los trabajos. El buque de posicionamiento dinámico Rowan Renaissance se encuentra realizando trabajos en Angola y, dependiendo de los resultados de estas prospecciones, se definirá su llegada a Canarias.

La compañía petrolera está a la espera de concretar la fecha del primer sondeo frente a las costas de Lanzarote y Fuerteventura -en el espacio denominado Sandía- ya que, aunque se barajaba que sería a finales del mes de octubre o principios de noviembre, estos plazos pueden sufrir «pequeñas variaciones, pequeños retrasos» porque el barco que se utilizará para estos trabajos está realizando actualmente sondeos frente a la costa de Angola.

Un portavoz de Repsol explica al respecto que «si esos sondeos frente a la costa africana son exitosos, implicarán más tiempo de trabajo y, por tanto, los plazos se alargarían más y el barco, que es el mismo que utilizaremos frente a las costas canarias, tardará más en llegar». Se trata del buque de posicionamiento dinámico de séptima generación, el Rowan Renaissance, cuyo coste rondará el millón de euros diarios. Por otro lado, Repsol ya ha anunciado que estudia asumir en solitario este primer sondeo -sin sus socios Woodside y RWE DEA AG-, para lo que afrontará la inversión precisa de cerca de 120 millones de euros. La empresa asume este coste teniendo en cuenta las «potenciales ventajas operativas y económicas» que le reportaría en caso de que el resultado fuera positivo.

Teniendo en cuenta que la fecha para el sondeo puede sufrir demoras, la petrolera tampoco tiene una fecha precisa para que empiece a llegar el material a la base logística del Puerto de la Luz, donde trabaja con las empresas Grosa y Hamilton. Aún así, la previsión que maneja es que a finales de septiembre «esté todo listo».

En cualquier caso, apuntan fuentes de la compañía, de la base «se ha hecho poquito porque no hay excesiva prisa». Agrega que de momento «se ha despejado un poco el solar». Además, indican que se está seleccionando curriculos de canarios «para ver si cumplen los requisitos para ser contratados» en esta primera fase de los trabajos. La intención de Repsol, reitera esta fuente, es priorizar la contratación en Canarias «pero hay que cumplir unas condiciones y un perfil profesional para desempeñar los trabajos sean canarios o de cualquier nacionalidad».

Nueva tecnología

NKK Y NAKASHIMA PROPELLER HAN INSTALADO EN UN MERCANTE UNA HÉLICE DE FIBRA DE CARBONO REFORZADA

La sociedad de clasificación Nippon Kaiji Kyokai (NKK), integrante de IACS, y la empresa tecnológica Nakashima Propeller hicieron público el pasado 29 de agosto la instalación de una hélice de fibra de carbono y plástico reforzado (CFRP) en el buque TAIKO MARU, de la naviera Sowa Kaiun, un pequeño buque quimiquero de 499 GT. Es la primera vez que se instala en un mercante una hélice de este tipo de material.

La hélice de fibra de carbono reforzado es fruto de una investigación financiada por el Gobierno japonés a través de la Asociación japonesa de maquinaria y equipos navales y NKK que llevaron a cabo durante siete años los técnicos de Nakashima Propeller, la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Tokyo, el Instituto Japonés de Investigación Naval y los astilleros Imabari.

No obstante su extraordinaria ligereza, el material de la nueva hélice ha demostrado una dureza y resistencia superior al compuesto de bronce y aluminio con que se construyen las hélices convencionales. Dado el escaso peso de la helice, el eje ha de tener un diámetro menor, lo que contribuye significativamente a reducir el peso del buque y el gasto de combustible.

La robustez de las finas palas de la nueva hélice han permitido darle un mayor diámetro, lo que ha significado dotarla de una mayor eficiencia.

El TAIKO MARU había instalado en 2012 una hélice lateral de fibra de carbono reforzado. El éxito de la iniciativa empujó a la naviera Sowa Kaiun a extender el material a la hélice principal, convirtiendo al buque en el primero en utilizar una hélice de estas características.

Como parte de su contribución al proyecto, la NKK sometió al material de la nueva hélice a numerosas pruebas de fatiga para valorar sus propiedades mecánicas. Las palas fueron examinadas en condiciones de presión extremas para determinar su comportamiento en la peores condiciones de la mar. A su vez, la clasificadora sometió la construcción e instalación de la hélice a un control riguroso antes de formalizar su aprobación.

Lideran el mercado

Cuatro puertos españoles están a la cabeza del turismo de cruceros en Europa

El conjunto de puertos españoles ha recibido la visita de 3´25 millones de pasajeros en el primer semestre del año, lo que supone un incremento del 3´7% con respecto al mismo periodo del año pasado y sitúan al país a la cabeza de este tipo de turismo en Europa. En total fueron 1.627 buques de los cuales el 59% recalaron en puertos del Mediterráneo. Barcelona y Baleares se presentan como los referentes acaparando el 47% del total español.

Los datos del impacto de este tipo de turismo en la economía, que demuestran la generación de un volumen de negocio que supera los mil millones de euros, propició la creación el año pasado de la campaña “Blue Carpet” o “Alfombra Azul”, que pretende unirse a la marca España para la captación de turistas con la premisa de hacer de los puertos españoles la puerta de entrada a una oferta cultural, gastronómica y de ocio diferenciada.

En el caso de la zona atlántica peninsular y el Cantábrico, Cádiz y A Coruña son los referentes siendo la ciudad andaluza líder con cerca de 300.000 visitantes en el primer semestre del año.

Absorción

Norwegian Cruise, cerca de comprar Prestige por 3.000 millones de $

Norwegian Cruise Line Holdings Ltd , el tercer operador de cruceros del mundo, está en negociaciones avanzadas para adquirir a su par Prestige Cruises International Inc por alrededor de 3.000 millones de dólares, según personas familiarizadas con el asunto.

Un acuerdo daría a Norwegian Cruise, una compañía con un valor de mercado de 6.800 millones de dólares, acceso a los lujosos cruceros y adinerada clientela de Prestige Cruises en momentos en que compite con grandes rivales como Royal Caribbean Cruises Ltd y Carnival Corp.

Un acuerdo podría ser anunciado tan pronto como esta semana, dijeron las fuentes el domingo, advirtiendo que las conversaciones todavía podrían fracasar. El propietario de Prestige Cruises, la firma de capitales privados Apollo Global Management LLC, también cuenta con una participación del 20 por ciento en Norwegian Cruise.

Las fuentes solicitaron no ser identificadas debido a que las negociaciones no son públicas. Representantes de Norwegian Cruise y Prestige no respondieron a los pedidos de comentarios, mientras que un portavoz de Apollo declinó referirse al tema.

No es tan fácil

China quiere más gas, pero el desafío es grande
Extraer gas en China es más complicado que en Estados Unidos, lo que pone en riesgo la meta del gigante asiático de dejar de depender del carbón y de la importación de energéticos.

Jin Peisheng, un capataz en una plataforma de perforación, sabe cuáles son los desafíos de tratar de extraer gas natural de un filón de carbón bajo los maizales aquí, en el centro norte de China.

Las grietas en el carbón subterráneo están inundadas de agua que hay que extraer con bomba antes que emerja el gas. Los filones están tan fríos que, en ocasiones, los geles que se inyectan en las paredes, cuyo propósito es ayudar a liberar el gas, se hacen pegajosos y bloquean el flujo. Y existe una inquietud constante de pegarle a los laberintos de minas de carbón activas que llenan la zona.

“La mayor incertidumbre es lo que está bajo tierra; si hay un túnel, es un gran peligro. Sería peligroso para los mineros”, notó Jin.

De cara a una grave contaminación del aire debido al carbón y una creciente dependencia en la importación de energía, China ha estado ansiosa en seguir a Estados Unidos, incrementando rápidamente la producción de gas natural.

Sustituir al carbón con gas natural también ha sido central en las esperanzas que hay de limitar las emisiones de gases que producen el calentamiento mundial, porque China es el mayor productor de bióxido de carbono en el mundo, por un amplio margen.

Sin embargo, se duda mucho de su capacidad para extraer gas natural suficiente. A pesar de una fuerte inversión y el apoyo decidido del gobierno, la producción de gas natural en China está creciendo a un ritmo más lento del que tiene la desaceleración de la economía.

La producción de gas natural se incrementó en apenas seis por ciento el año pasado y 4.4 por ciento en el 2012.

El problema principal es que la producción de gas de esquisto ha quedado demasiado corta en cuanto a las expectativas. Eso ha provocado que China dependa de métodos alternos, considerados segundones de conformidad con los estándares estadounidenses, como extraer el gas natural de los yacimientos de carbón.

Ahora, pareciera que el gobierno chino reconoce la escasez. Este verano Wu Xinxiong, el director de la Administración Nacional de Energía de China, dijo en un discurso, en forma inesperada, que el objetivo del país para la producción interna de gas natural para 2020 es solo de 30 mil millones de metros cúbicos de gas de esquisto y otros 30 mil millones de metros cúbicos de gas de los filones de carbón.

Apenas hace dos años, esa dependencia estimó que China produciría entre 60 mil millones y 100 mil millones de metros cúbicos tan solo de gas de esquisto para el 2020.

Si se hacen realidad las proyecciones de Wu, el gas de esquisto y el gas de los yacimientos de carbono suministrarían, cada uno, solo uno por ciento de las necesidades de electricidad de China en 2020.

“Si siguen creciendo la población y la economía, y persiste un extensivo uso de la energía, será difícil sostener la generación de electricidad en China”, advirtió Wu.

Se ha tardado en aumentar la producción de gas a pesar de los vigorosos esfuerzos que ha hecho Pekín para que sea financieramente atractiva para las compañías de electricidad, incluidos los subsidios directos a la producción de gas de esquisto.

El gobierno chino también anunció el 13 de agosto que aumentaría los precios al mayoreo del gas natural en las zonas urbanas, en aproximadamente 18 por ciento para los usuarios industriales, al finalizar este mes.

El gas había parecido que sería una de las únicas formas que quedaban para que China redujera su adicción al carbón.

El programa de energía nuclear del país se desaceleró después de la triple fusión en Fukushima, Japón.

Los esfuerzos en la expansión de la energía hidroeléctrica se han tomado con inquietudes ambientalistas, así como con el enorme costo de reubicar a las personas que viven en las zonas que se habrán de inundar cuando se construyen presas para hacer lagos artificiales.

La energía solar y la eólica están creciendo en forma muy rápida, pero a partir de bases reducidas.

Las cifras modificadas de las que habló Wu representan el primer reconocimiento oficial por parte de China en cuanto a lo que los expertos occidentales han estado diciendo durante muchos meses: el país no se acercará al éxito de Estados Unidos con el gas de esquisto dentro de poco tiempo.

Los depósitos de gas de esquisto se encuentran a mayor profundidad en China que en Estados Unidos, con lo cual se incrementan en forma tremenda los costos de perforación. Asimismo, el esquisto chino tiende a estar cargado de arcilla y es mucho más húmedo que el estadounidense, por lo cual es más difícil fracturar el esquisto y liberar el gas bombeando líquidos y arena bajo tierra, el proceso que se conoce como fractura hidráulica.

Después de 40 millones de años de potentes sismos, a medida que el subcontinente indio chocaba contra el sur de Asia, los principales filones de gas de esquisto en la parte occidental de China están revueltos bajo tierra, en lugar de yacer planos, como sucede en Estados Unidos, explicó Jeff Layman, un socio en la oficina en Pekín de Baker Botts, el enorme bufete de abogados en energía con sede en Houston.

En marzo, Sinopec, un gigante petrolero chino, anunció el primer depósito comercialmente viable de gas de esquisto del país, en las afueras de Chóngqing, y pronosticó una producción anual que alcanzaría unos importantes 10 mil millones de metros cúbicos para 2017. Sin embargo, la compañía dio a conocer pocos detalles, lo que provocó que los expertos extranjeros en energía empezaran a indagar si todos los filones son realmente de esquisto, y Sinopec insiste en que sí lo son.

Ni Sinopec ni su rival PetroChina, han anunciado ningún otro yacimiento grande, a pesar de las extensas perforaciones. Estas dos compañías paraestatales dijeron en marzo que seguían perforando en forma activa en busca de gas de esquisto en China, aun cuando están reduciendo su presupuesto para exploración de petróleo y gas en todo el mundo, al haber tenido resultados pobres.

Sinopec y PetroChina son el blanco de amplias indagatorias gubernamentales por posibles actos de corrupción, incluidos los contactos con vendedores externos. Eso ha hecho que sus ejecutivos sean renuentes a aprobar más contratos para perforar esquisto, comentó un ejecutivo de la industria petrolera en China, quien insistió en el anonimato debido a problemas legales que hay de por medio.

China necesita desarrollar una mejor tecnología antes de empezar a trabajar en muchos de sus depósitos de esquisto, notó Yin Shenping, el presidente y director ejecutivo de Recon Technology, una compañía de servicios de gas de esquisto con sede en Pekín.

“Es obvio que el país decidió ahora reducir el proceso de perforación”, expresó.

Las expectativas más bajas en el gas de esquisto han tenido como resultado un mayor interés en otra categoría de gas no convencional, el metano de mantos carboníferos. En este proceso, se recopila el gas natural perforando los filones de carbón bajo tierra.

Estados Unidos, Australia y otros países han utilizado este método durante varias décadas. Sin embargo, es frecuente que extraigan el gas natural antes de comenzar con la del carbón para reducir el riesgo de que pudiera explotar el gas en las minas carboníferas.

El dilema de China es que muchos de sus yacimientos de carbón están en minas en funcionamiento. El país tiene 13 por ciento de las reservas mundiales de carbón, pero 47 por ciento de la producción del mundo. Muchos operadores de minas de carbón se han opuesto a la producción cercana de metano en mantos carboníferos, por temor a que el bombeo de arena y químicos en los pozos para liberar el gas pudiera tener el efecto no deseado de llevar el gas a sus minas.

El gobierno chino ha negociado con los operadores de las minas y las aldeas aquí, en Shouyang, a 354 kilómetros al suroeste de Pekín, para autorizar un enorme proyecto de metano de manto carbonífero, liderado por la corporación con sede en Houston, Far East Energy. Michael R. McElwrath, el director ejecutivo de esa compañía, dijo que cree que con el proyecto se mejoraría la seguridad en los yacimientos de carbón al remover el gas explosivo de los filones subterráneos.

Sin embargo, el yacimiento carbonífero en Shoyang es poco común dentro de China porque el carbón es bastante permeable, lo cual permite que el gas fluya bajo la tierra. Si no hay más descubrimientos de carbón permeable, comentó McElwrath, “tendremos un lindo proyectito, pero no podrá despegar la industria”.

Far East Energy enfrenta sus propios problemas. En junio, la compañía anunció que había cerrado una cuarta parte de sus 160 pozos por diversas razones, tales como geles pegajosos o falta de ductos para recolectar el gas; la compañía planea recomenzar la mayoría de estos pozos más adelante.

“Estamos considerando una variedad de transacciones estratégicas para fondear las actividades de perforación del año entrante”, notó McElwrath y declinó entrar en detalles.

Grupos de trabajadores han estado laborando en esta localidad en los últimos años, en un campo cuya tierra es amarilla y tan suave que hasta los arroyuelos más reducidos cortan zanjones de flancos escarpados, de 15 metros de profundidad o más.

Parte del equipo que se renta localmente tiene diseños que raras veces se ven en Estados Unidos desde la Segunda Guerra Mundial, un indicio de que China todavía está rezagada en la tecnología de los martillos percutores. En cada localidad, los trabajadores batallan con las muchas idiosincrasias.

“En Estados Unidos, sale a la superficie con mayor facilidad”, comentó Robert Hockert, de tiempo atrás gerente de perforaciones para gas de esquisto y metano de mantos carboníferos en Wyoming, quien ahora es el gerente rural en China de Far East Energy. “Aquí, tienes que trabajarle duro”.

La verdad saldrá a la luz

El ‘fracking’, bajo sospecha
La oposición a la técnica de extracción de gas y petróleo crece en California. Sacramento someterá la práctica a las urnas

Primero fue Sacramento. A mediados de marzo, una multitud se manifestó en contra del fracking (la técnica de fracturación hidráulica para extraer gas y petróleo del subsuelo) por su impacto ambiental. Ahora son varias las comunidades de California que se plantean llevar a las urnas iniciativas de ley para prohibir la práctica.

Ocurre en Santa Bárbara, donde la pelea entre las petroleras y los defensores del medio ambiente está en plena ebullición. En las elecciones de noviembre, la población del condado dará su veredicto sobre la llamada proposición P, que plantea la supresión del fracking en la zona.

Los grupos ambientalistas no tienen ninguna duda sobre la necesidad de prohibir esta práctica. “No podemos dejar a las compañías petroleras que usen nuestro agua”, afirma Rebeca Claassen, cofundadora de Santa Bárbara County Water Guardians, el grupo promotor de someter la propuesta P a las urnas.

La industria del fracking opina distinto. Su argumento es que, si la prohibición sale adelante, muchos puestos de trabajo se verán afectados. “Supondrá el cierre de muchas compañías de producción de petróleo en la zona y la pérdida de miles de empleos”, opina Dick Hart, supervisor de Orcur Hill para Pacific Coast Energy.

Las petroleras tiemblan ante la posibilidad de que la prohibición se haga realidad y ya ha comenzado a movilizarse contratando a un equipo de consultores influyentes en lo político para combatir la medida. Hay muchos intereses económicos en juego que se verían afectados si el condado de Santa Bárbara se opone a que la práctica del fracking continúe extendiéndose en su territorio.

Frente a esos intereses pesan los argumentos de quienes ponen voz a un miedo colectivo. “No podemos afrontar seguir con estas prácticas en California hasta que no estemos completamente seguros de que no suponen una amenaza para la salud humana y la naturaleza”, apunta el director del Sierra Club California, Kathryn Phillips. Y añade: “La última cosa que queremos es que el agua se convierta en no potable y nunca más podamos recuperarla”.

No solo Santa Bárbara llevará a las urnas la prohibición de la fracturación hidráulica a alta presión. También San Benito e incluso Los Ángeles se están planteando propuestas similares.

Los acuíferos podrían estar afectados

Las sospechas sobre los efectos negativos que la práctica del fracking puede acarrear para la salud pública y el medio ambiente crecen cada día, al mismo ritmo que las compañías petroleras aumentan sus prospecciones en el subsuelo para explorar nuevos nichos de gas y petróleo.

Un estudio reciente llevado a cabo por científicos de la Universidad de Stanford alerta sobre el riesgo de que la extracción de gas y petróleo, mediante la utilización de una mezcla de millones de litros de agua, arena y productos químicos a alta presión, podría estar contaminando los acuíferos de agua potable. La razón se debe a que las perforaciones se estarían realizando en capas superficiales del subsuelo, las mismas por las que discurre el agua que bebemos.

Dominic DiGulio y Robert Jackson, científicos de la School of Earth Sciences, tras llevar a cabo un estudio en dos formaciones geológicas de Wyoming donde se practica el fracking, concluyen que “aunque no hay evidencias de que el agua potable se haya visto contaminada, la práctica debería estar mejor controlada y supervisada, dado de que existe un alto riesgo de que los acuíferos se puedan ver afectados”.

“Millones de galones de diésel y de fluidos que contienen aditivos orgánicos e inorgánicos fueron inyectados en estas formaciones durante cientos de veces para ablandar las rocas”, aseguran DiGulio y Jackson. Estos métodos de estimulación ácida y fracturación hidráulica se están llevando a cabo en capas que contienen fuentes de gas natural y de agua potable, según se pone de relieve en el estudio.

“Las consecuencias de esta actividad están escasamente documentadas y se desconoce el riesgo que pueden entrañar para la salud pública y el medio ambiente”, manifiesta DiGulio. Un riesgo que se ve acrecentado por el hecho de que la 2005 Energy Policy Act prohíbe practicar fracking bajo las capas subterráneas de los acuíferos.

La industria del fracking niega que sus actividades estén afectando al agua potable, ya que las extracciones se realizan a niveles mucho más profundos; pero según pone de manifiesto el estudio de Stanford no siempre esa es la realidad. La EPA (Environmental Protection Agency) documentó en 2004 que la extracción de gas natural mediante fracking se había realizado en las capas de los acuíferos.

El estudio abre también otra brecha concerniente a la posibilidad de que aún en caso de que el fracking se lleve a cabo en capas más profundas que las del agua potable, se desconoce hasta qué punto la permeabilidad de ciertos niveles podría estar en juego. “Estamos hablando de un medioambiente extremamente complejo, con áreas de baja y alta permeabilidad por las que se mueve el agua”, reflexiona DiGulio.

Lo cierto, en toda California, crece la oposición al fracking, coincidiendo con el aumento de la práctica que no ha hecho sino aumentar sus prospecciones y buscar nuevos yacimientos no sólo en este Estado sino en toda la nación.

Se suma a la especulación

Morgan Stanley planea planta de exportación de gas natural

Morgan Stanley ha presentado sigilosamente para construir y administrar una de las primeras instalaciones de exportación de gas natural comprimido de Estados Unidos, en la primera señal de que el banco está volviendo a los mercados de materias primas físicas, pese a la venta de su negocio de petróleo físico.

En un documento presentado en mayo a la Oficina de Energía Fósil del Departamento de Energía de Estados Unidos, el banco propuso construir y operar una instalación de cerca de Freeport, en el estado Texas, con capacidad para despachar 60.000 millones de pies cúbicos de gas natural comprimido al año, y que tendría como clientes a países centroamericanos.

Si bien el tamaño del proyecto es pequeño en comparación con proyectos mayores de gas natural licuado, el plan destaca la capacidad del banco para explotar su estatus como uno de dos bancos de Wall Street a los que se permite tener y operar infraestructura de materias primas. El otro es Goldman Sachs .

Morgan Stanley planea exportar gas natural comprimido a países con los que Estados Unidos tiene acuerdos de libre comercio, incluyendo a República Dominicana, Panamá, Guatemala, El Salvador, Honduras y Costa Rica, según el documento, sobre el que no se había informado previamente.

Esos países usan ahora mayormente el petróleo para sus plantas de energía. El gas natural, que en Estados Unidos es usado a menudo para proveer de energía a camiones y autobuses, podría entregar una alternativa más barata.

"Puedes extraer gas en Estados Unidos por 4 dólares, te cuesta 1 dólar exportarlo y gasificarlo, lo pones a 5 dólares y el equivalente que están pagando por el combustible es de 20 dólares o más", comentó una persona familiarizada con el proyecto.

"Se puede hacer mucho dinero", agregó.

Una portavoz de Morgan Stanley no quiso comentar el plan más allá de los contenidos del documento presentado al regulador.

viernes, 29 de agosto de 2014

Perdido

Desaparece en EE.UU. un petrolero con crudo disputado de Irak

Un petrolero cargado con crudo, que vale unos 100 millones de dólares y cuyo derecho es disputado entre el Gobierno de Irak y los kurdos iraquíes, ha desaparecido misteriosamente en EE.UU.
 
El buque, que hace dos días se encontraba en el Golfo de México, ha desaparecido de los radares, según ha informado la guardia costera de EE.UU. Según la guardia costera, el buque podría haber desactivado el radiofaro o lo tiene fuera de servicio.
Muchos otros petroleros que portaban crudo disputado de Irán o el Kurdistán iraquí han descargado el petroleo después de apagar sus transpondedores, lo que hace imposible seguir sus movimientos, señala Reuters.

El petrolero United Kalavryta fue cargado y enviado por el Gobierno regional del Kurdistán iraquí, zona autónoma en el norte de Irak, que reclama el derecho sobre la carga: lo mismo que hace el Gobierno iraquí, que reclama el derecho a la exportación de todo el petróleo producido en el territorio del país.
A petición de Bagdad una corte del estado de Texas estableció tomar la carga bajo el control de la Policía judicial de EE.UU.
Fuente

El sábado todos a una

La provincia quiere gritar contra el Fracking en Villarcayo
La Asamblea contra el ‘Fracking’ ha convocado a muchos colectivos para sumarse a una manifestación el sábado a las 12.00 horas
Se marcan el ambicioso objetivo de reunir a 5.000 personas en el Soto (Villarcayo) a las 12.00 horas
Más de 8.000 firmas recogidas contra la Fractura Hidráulica

El sábado, día 30 de agosto, a las 12.00 horas, Villarcayo será el epicentro nacional de la lucha contra el ‘Fracking’. Grupos de Cantabria, Álava e incluso Vizcaya, han confirmados su presencia para apoyar la lucha burgalesa para que la comunidad sea declarada “libre de fracking” por el Gobierno regional. Yolanda Martínez, miembro de la Asamblea Contra el Fracking de Burgos, aspira a ver a 5.000 personas en El Soto, urbanización de Villarcayo desde la que partirá la marcha.

A la marcha, además de las asambleas opositoras a la Fractura Hidráulica, acudirán representantes de las 150 asociaciones del norte de la provincia que apoyan esta lucha. Además, las tres organizaciones agrarias: UCCL, Asaja y UPA-COAG asistirán a la jornada protesta.

Más de 8.000 firmas

La Asamblea Contra el Fracking lleva más de 8.000 firmas recolectadas. Aún serán más cuando pase la manifestación. La intención es entregárselas al subdelegado del Gobierno José María Arribas, la próxima semana, aunque aún no tienen una fecha confirmada. Una cifra que viene a sumarse a las 4.000 ya presentadas, demostrando que el movimiento contra la Fractura Hidráulica en el entorno rural es firme. Además, la instalación de las sede de Medina de Pomar da una presencia estable a la Asamblea.

Suelo kárstico

Las Merindades no son el mejor lugar para ejecutar la Fractura Hidráulica, esa es la conclusión a la que llegó David Navarro, un geólogo propuesto por BNK y que está a favor del uso de esta técnica de extracción de gas pizarra. Las características kársticas del suelo de Las Merindades podría generar movimientos de tierra o pequeños temblores. Esta afirmación la realizó en la conferencia realizada a principios de mes, y en la que se buscaba el debate de dos voces autorizadas como fueron las del geólogo David Navarro y Antonio Aretxabala.

La conferencia titulada ‘Fracking en Las Merindades ¿riesgos u oportunidades?’ fue un rotundo éxito de asistencia con unos 200 asistentes que escucharon las respuestas a las preguntas planteadas durante tres horas.

Crucero 2.0

Un crucero para fanáticos de la tecnología
Conectividad de alta velocidad, pantallas interactivas de todos los tamaños y barman robots son algunas comodidades que promete este barco de lujo

Si lo que estás buscando son vacaciones para desenchufarte del celular y olvidarte del trabajo, esta no parece ser la mejor opción. Pero para los que no pueden vivir sin una pantalla cerca, seguro es una opción a investigar. La línea de cruceros Royal Caribbean acaba de presentar una propuesta para fanáticos de la tecnología. El Quantum of the Seas: un crucero tecnológico.

¿Cómo sería esto? En primera medida, todos los trámites administrativos típicos de cualquiera de estos viajes podría hacerse de forma anticipada a través de Internet. El pasajero podrá realizar el registro en cualquier momento antes de embarcar sin necesidad de pasar por la conserjería. A su vez, teniendo en cuenta que estos viajes suelen hacer varias paradas a lo largo de la travesía, los huéspedes podrán hacer un seguimiento pormenorizado de su equipaje desde una aplicación para teléfonos inteligentes.

Los que no cuenten con celular serán provistos de una tableta para que puedan aprovechar todas las herramientas que brinda el crucero, como hacer pedidos especiales a la cocina o a la conserjería durante las 24 horas. Además, cada pasajero tendrá una pulsera con RFID que funciona como llave magnética para el camarote y también le permitirá realizar compras en los comercios a bordo del crucero.

Nada de esto resultaría relevante si no fuera porque el crucero cuenta con una conexión a Internet de alta velocidad para todos sus pasajeros. Esto es lo que permite que haya salas especiales para teleconferencias, streaming de películas y hasta una sala de videojuegos para que los fanáticos de la Xbox puedan jugar en línea con otros usuarios fuera del barco.

Tiene, además, un bar atendido por robots, apostados para servir cualquier cocktail que les pidas. Además, y como no podía faltar en ninguna experiencia de este tipo, el crucero también cuenta con un show bien peculiar a bordo: el Two70 consiste en seis pantallas de video robotizadas que realizan espectáculos en el escenario del crucero.

Según cuenta el blog de Royal Caribbean, la tecnología también se puede experimentar en los camarotes. No todas las habitaciones pueden tener una vista privilegiada, en general para ello se suele pagar una suma de dinero extra. Sin embargo en el Quantum of the Seas esto no va a ser así. Cada camarote cuenta con una pantalla digital de 80" que cumple la función de ventana al exterior y que muestra en tiempo real el paisaje que se debería ver en ese punto del viaje.

Sin dique y sin expliacion

El PP da por perdido el dique flotante de Ferrol e impide que Feijóo lo explique
Los populares insisten en culpar de la decisión al comisario europeo Joaquín Almunia

El PP gallego no dará la batalla para intentar que la Unión Europea rectifique y permita construir un dique flotante en Ferrol para reparaciones de grandes buques, al que se fiaba el futuro del astillero público Navantia. Tres semanas después de conocerse la negativa de Bruselas, contraria a las ayudas públicas para esa infraestructura, los populares eludieron ayer en el Parlamento de Galicia comprometer ninguna de las gestiones al respecto que pide la oposición, a la que, por el contrario, acusan de obstaculizar la recuperación económica de Ferrol. Con su mayoría, el PP impidió que el presidente de la Xunta, Alberto Núñez Feijóo, comparezca en la Cámara, como pedían AGE y BNG, para explicar en persona por qué no se ha podido cumplir su promesa electoral de que Navantia Ferrol tenga el dique flotante.

Los tres grupos de la oposición le plantearon al PP la necesidad de argumentar ante la UE que, de acuerdo con sus propias normas, puede establecer excepciones para que industrias de determinadas regiones con elevado desempleo o bajo nivel de vida puedan recibir ayudas públicas. Por el BNG, Francisco Jorquera recordó que Ferrol tiene “un 32% de paro, diez puntos más que la media gallega”. Desde AGE, Yolanda Díaz indicó que “Francia invocó esa excepción para su sector del automóvil”. Y el socialista José Luis Méndez Romeu lamentó que “el PP nunca estuvo interesado en hacer un proyecto técnico del dique flotante o en buscar una financiación que pudiera encajar en las ayudas comunitarias”. Los tres partidos preguntaron sin éxito al PP por las gestiones realizadas por sus gobiernos para intentar convencer a Bruselas de esa posibilidad y concluyeron que es falso el supuesto peso de España en Europa publicitado a raíz de la visita esta semana a Santiago de la canciller alemana, Angela Merkel.

El diputado popular Miguel Tellado, sin embargo, eludió las peticiones y críticas que planteó la oposición y pasó al contraataque. “No es a Feijóo a quien hay que pedir explicaciones de la negativa; la persona responsable es socialista”, dijo en referencia al comisario europeo de Competencia, Joaquín Almunia, al que acusó de actuar “contra los intereses de Ferrol y del naval gallego”. La oposición, sin embargo, quiere que el Gobierno desvele cuál fue la pregunta concreta que trasladó a Competencia para recibir su negativa.

Al igual que hizo el conselleiro de Economía, Francisco Conde, al día siguiente de conocerse el veto europeo a las ayudas públicas para el dique, Tellado recordó que la Xunta contribuyó a dotar al astillero de carga de trabajo con el flotel encargado por Pemex y aseguró que “Navantia tiene que seguir potenciando el sector de reparaciones”. Pero ninguno de los dos concretó cómo. Tellado optó por enumerar los esfuerzos del Gobierno gallego en la comarca, entre los que citó el Plan Ferrol de inversiones, el acceso al Puerto Exterior o el saneamiento de la ría. Frente a ello, acusó a AGE y BNG de atacar a Ferrolterra. “Ustedes quieren cerrar la planta de gas [de Reganosa en Mugardos], la central térmica de As Pontes y obstaculizan el tren al Puerto Exterior”, dijo. No hay motivos para una comparecencia extraordinaria de Feijóo en el Parlamento, concluyó Tellado, porque “el periodo de sesiones [ordinario en la Cámara] empieza enseguida”. 

La cuenta, Joe

La CNMV reclama a los bancos que cifren la cuantía a devolver por el viejo ´tax lease´
El Banco Popular reserva 6,5 millones para reintegrar a Hacienda »
El supervisor extiende el requirimiento a todas las entidades »
Los astilleros están exentos de pagar

La Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV) ha puesto el ojo en los balances bancarios de las grandes entidades españolas para que éstas detallen a cuánto ascienden las "ayudas incompatibles" del viejo sistema tax lease. Una cifra que, en total, Hacienda estima en 126 millones de euros, pero es un cálculo que Bruselas ha pedido revisar. Aún así, el regulador financiero quiere saber qué agujero provoca en cada banco el haber participado como inversores del antiguo sistema de bonificación fiscal para la construcción de buques, considerado ilegal y sujeto a devolución hace más de un año por el Colegio de Comisarios. Por ahora ha sido el Banco Popular el que ha tenido que detallar cifras, siempre sujetas al método de cálculo de la Dirección General de Tributos (DGT), el mismo que en Bruselas consideran "no válido".

"El cálculo del importe de la devolución de ayudas se realiza en base al modelo elaborado por la DGT, que se ha ido perfeccionando en 2014, y que se hizo llegar" a las Agrupaciones de Interés Económico (AIEs)", los inversores del sistema tax lease, dice el informe del Banco Popular remitido a la CNMV, al que ha tenido acceso FARO. "En tal sentido -continúa- la cuantía estimada del impacto sería de unos 6,4 millones de euros". De esta cantidad, 5,5 millones se corresponderían a la devolución pura de los beneficios fiscales, mientras que 900.000 euros se corresponderían con intereses de demora. En total, a 31 de diciembre pasado el Popular tenía reservados 6,5 millones de euros "para la devolución de las ayudas derivadas de estructuras de tax lease". Tanto el banco que preside Ángel Ron como el Santander, el Sabadell, Inditex o Ikea -también inversores en las AIE- han presentado recurso contra la decisión de Bruselas en el Tribunal de Luxemburgo. Lo ha hecho también, como se desprende del informe del Banco Popular, la patronal de los bancos (AEB).

Según la información remitida a la CNMV, el Popular tiene una serie de garantías por 2,5 millones. "Éstas se materializan mediante la contratación de un instrumento financiero (pagaré, depósito...) cuyo titular es el astillero que, en base a una póliza de prenda, tiene pignorado a favor de la AIE", detallan los responsables del banco. Fuentes del sector consultadas por FARO descartan que los astilleros tengan que asumir ninguna penalización o devolución por el uso del tax lease, ya que la decisión de Bruselas los exime de forma explícita. Fuentes jurídicas, por otra parte, creen que al astillero solo se le podrían reclamar las llamadas garantías de reembolso si la operación fracasa y si no entrega el buque una vez recibido el dinero por parte del armador. 

Granjas marinas Made in Scotland

SSF otorga contrato de GBP 3 millones a astillero escocés

Scottish Sea Farms (SSF) adjudicó a Macduff Shipyards Ltd un contrato por valor de GBP 3,3 millones para que este astillero le construya nuevas barcazas de alimentación y naves de desembarco.

"Este último contrato forma parte de nuestro programa de inversión previsto de GBP 13 millones (USD 21,5 millones) para la actividad del nuevo sitio, y estamos tratando de gastar tanto como podamos de este dinero en empresas escocesas", dijo el director general de SSF, Jim Gallagher.

El contrato, firmado en presencia del secretario de Pesca de Escocia, Richard Lochhead, es para cuatro barcazas de alimentación de acero de 150 toneladas y dos naves de desembarco de 15 metros para propósitos múltiples en las piscifactorías. La construcción de los barcos se realizará en los astilleros situados en las ciudades de Macduff y Buckie.

"Dos de estas embarcaciones serán para nuestros nuevos sitios en Orkney y Kishorn, donde estamos creando al menos diez puestos de trabajo y nuevas oportunidades para capacitación y aprendizaje. Las demás representan mejoras para nuestros sitios existentes y las actividades en la parte continental. Los nuevos sitios son necesarios para ayudarnos a satisfacer la creciente demanda de nuestros clientes nacionales, y con el tiempo se desarrollarán para generar exportaciones por un valor aproximado de GBP 10 millones (USD 16,5 millones) por sitio", agregó Gallagher.

"Este tipo de proyectos nos permite planificar para el futuro", señaló el director general de Macduff Shipyards, John Watt.

"Macduff Shipyards Ltd viene trabajando en la restauración de barcazas y embarcaciones para Scottish Sea Farms desde hace muchos años, pero esta es la primera vez que se construyen barcazas nuevas en el astillero".

Dos de las barcazas deben ser entregadas a finales de 2014, y las otras dos y los dos barcos, el año próximo.

El secretario de Pesca escocés, Richard Lochhead, manifestó su satisfacción por el nuevo contrato.

"Este acuerdo, sin duda, traerá beneficios económicos a las comunidades locales en Macduff y Buckie, y también ayudará a fortalecer el futuro de Scottish Sea Farms, una de las muchas historias de éxito dentro de nuestra industria de alimentos y bebidas. Es grandioso ver que la demanda de salmón escocés crea puestos de trabajo y contribuye al crecimiento económico, algo que el Gobierno escocés está dispuesto a fomentar", dijo Lochhead.

Abriendo nuevas opciones

El Musel aspira a volver a Inglaterra
Barcos de Brittany Ferries realizan seis salidas semanales desde Bilbao y Santander, pero sólo una está orientada a los transportistas
La amplia oferta para pasaje en otros puertos obliga a buscar mercado en la carga

La amplia y bien consolidada oferta de conexiones con Inglaterra que realiza la naviera gala Brittany Ferries desde Santander y Bilbao propicia el repliegue del proyecto impulsado por LDLines el pasado enero desde El Musel. La experiencia ha servido, no obstante, para detectar algunos mercados potenciales, especialmente en el sector de la carga, que permiten confiar en una recuperación de la conexión poco antes o poco después, pero sin tener el pasaje como principal objetivo.

La presidenta de la Autoridad Portuaria de Gijón, Rosa Aza, destacó hace unos días que la ocupación conseguida en poco tiempo por la línea de Poole no fue en absoluto decepcionante. La interrupción de esa conexión que se producirá el próximo día 5, por lo tanto, coincide en el tiempo con el objetivo de volver a Inglaterra. Y todo apunta a que la carga será la puerta, porque el mercado está menos explotado.

Brittany Ferries domina el tráfico de transbordadores entre el Norte de España y el Sur de Inglaterra desde hace muchos años. Desde su sede operativa en España, el puerto de Santander, ha ganado importantes batallas en ese mercado, alguna de ellas a compañías tan potentes como la inglesa P&O y a puertos tan emblemáticos como el de Bilbao.

Aunque con algunas interrupciones en los meses del año menos turísticos, Brittany Ferries ofrece actualmente tres salidas semanales desde Santander a Portsmouth y una a Plymouth, así como otra a Portsmouth desde Bilbao, con barcos especialmente orientados al tráfico de pasajeros con sus vehículos, como son el Pont Aven y el Cap Finistere.

El primero tiene capacidad para 2.400 pasajeros y 650 vehículos, mientras que el segundo cuenta con 250 camarotes. No son barcos de crucero, pero se parecen mucho.

Un tercer barco, el Etretat, de características similares al Norman Asturias y al Norman Atlantic, es decir, con capacidad para cargar camiones y semirremolques, realiza también una salida semanal desde Santander, los domingos.

Esa única conexión más adecuada para las mercancías fue suprimida hace ahora un año, aproximadamente, y esa circunstancia animó a LDLines, la naviera que explota la autopista del mar de El Musel, a iniciar una conexión entre España e Inglaterra, primero desde Santander, que era donde se había producido el hueco en el mercado, y, a partir del pasado enero, con una salida semanal también desde Gijón. Poco después se reanudaron las travesías del Etretat, y todo apunta a que las expectativas de LDLines se trastocaron.

Mientras tanto, hoy sale de Rosslare el último barco con destino a Gijón, vía Nantes, que llegará a El Musel el domingo. La puerta de acceso a Irlanda quedó cerrada. 

Para aprovechar los beneficios

Zona de libre comercio de Shanghai atrae compañías de gestión naviera

La zona de libre comercio (ZLC) piloto de Shanghai ha atraído su primera partida de compañías de gestión naviera, alcanzando una de sus principales metas que era la de promover el comercio de transporte marítimo en esta ciudad portuaria.

A punto de cumplirse el primer año de operación de la ZLC de Shanghai, tres firmas de fondos extranjeros, entre ellas una consultora perteneciente al gigante naviero Maersk, han completado los procedimientos de registro en la zona, según fuentes de la oficina de gestión naviera del Nuevo Distrito de Pudong de Shanghai, donde se localiza la ZLC.

Otras seis empresas del sector de Alemania, Singapur y Hong Kong han solicitado instalarse en la zona y sus negocios están siendo actualmente registrados, agregó la oficina.

"Hace doscientos años, el centro internacional de transporte marítimo era Londres. El siglo pasado se trasladó a Nueva York. Ahora, el centro se está moviendo a Asia", apuntó Zhang Binghua, representante en Gran China de Maritime London, que representa a los negocios relacionados con los servicios marítimos con sede en Reino Unido.

Shanghai tiene un gran potencial gracias a su localización y las políticas favorables que ofrece la ZLC. Maritime London planea promover la cooperación con la ciudad en los servicios marítimos de alta calidad, dijo Zhang.

Shanghai busca convertirse en un centro internacional financiero y de transporte marítimo mediante la creación de una zona piloto y su base industrial, admitió Lin Weijun, subdirector de la Comisión Municipal de Economía e Informática.

A finales de agosto, unas 1.000 empresas e instituciones del sector naviero se habían registrado en el Área Experimental de Transporte Marítimo Internacional de Yangjing en Pudong, añadió Lin.

La ZLC de Shanghai, que comenzó a operar en septiembre de 2013, cubre un área de 28,78 kilómetros cuadrados en Pudong y está concebida como una prueba para profundizar las reformas orientadas al mercado y estimular la vitalidad económica.

Tope gama

El buque científico más moderno
El 'Ramform Atlas', especializado en sondeos petrolíferos, recala en La Luz en su ruta al Caribe

El Ramform Atlas, el barco científico más avanzado del mundo, está en el muelle Cambulloneros del Puerto de La Luz y de Las Palmas realizando labores de mantenimiento y carga. El buque fue botado en febrero de este año en el puerto de Nagasaki, en Japón, y se encuentra en la capital grancanaria de camino hacia Trinidad y Tobago, donde comenzará con sus labores de sondeos en busca de bolsas de petróleo.

Se trata de un buque de investigación sísmica, que se especializa en la búsqueda de las mejores zonas para perforar en busca de petróleo en alta mar. La tecnología de búsqueda geofísica de los buques sísmicos está ligada a la transmisión controlada de energía acústica, tratándose en muchos casos de aire a alta presión disparado desde unos equipos colocados justo detrás del buque hacia el fondo del mar.

La diferencia de energía y el tiempo que tardan estas ondas de energía en volver al barco desde el fondo marino es recogida por las unidades sísmicas denominadas streamers, colocados en largos cables de hasta 12 kilómetros de largo, y cuya superficie está cubierta de hidrófonos, que envían la información a los sistemas informáticos del buque que generan imágenes de la estructura geológica del fondo de los océanos. Además los buques sísmicos se utilizan para el estudio de la geología de los fondos marinos, incluyendo la formación de rocas o estudios sobre fallas oceánicas. "Es como realizar una ecografía a una embarazada", explicó el jefe del Departamento Científico, Calum Buchanan, "solo que en vez de buscar al bebe buscamos bolsas de petróleo para extraer".

En la actualidad se encuentra de paso en Las Palmas de Gran Canaria, y no realizará sondeos en las aguas canarias. Al menos de momento, ya que sus clientes actuales son las petroleras Shell, BP y Statoil entre otras, que hasta ahora no incluye Repsol.

El Ramform Atlas es el buque gemelo del Ramform Titan, ambos de la empresa Petroleum Geo-Services (PGS) con sede en Noruega. La empresa Canarship es agente consignatario de la compañía noruega desde hace más de 15 años y atiende en el puerto de Las Palmas entre ocho y doce escalas de buques de esta compañía para realizar principalmente avituallamiento, cambio de tripulación o reparaciones. No es la primera vez que el Puerto de La Luz acoge a un barco de estas características, ya que el Titan ha estado en otras ocasiones en el puerto. "Tanto los barcos de PGS y de la Western Geco son clientes habituales en Las Palmas", aseguró Juan Francisco Martín, director comercial del Puerto. "Actualmente hay tres en el puerto de estas características", dijo Martín, en referencia a los otros dos barcos de investigación sísmica de la Western Geco que hay atracados también en el puerto capitalino.

Pero en esta ocasión sí que era la primera vez que el Ramform Atlas atracaba en el Puerto de La Luz y de Las Palmas, por ello, Martín, junto al director de Canarship, Javier Delgado, hicieron entrega de la metopa con motivo de su primera llegada al puerto. El capitán del barco, Robert Heggdal, se mostró agradecido y alabó las instalaciones y la logística del puerto, además de acoger con cariño "la primera metopa que se le otorga a este barco".

El Ramform Atlas poco tiene que envidiar a un crucero de pasajeros, ya que en su interior cuenta con todo tipo de lujos para que sus 69 tripulantes puedan gozar de una travesía digna de un superyate. Salas de cine, amplio comedor, piscina con terraza, despachos propios, y una zona recreativa que incluye gimnasio, ping pong, sauna, consolas y hasta una cancha de baloncesto. Su anchura de 70 metros hace que el barco se balancee muy poco en alta mar, lo cual, además de ayudar a sus labores científicas, "te permite jugar con un balón en su interior", explicó Buchanan, que admitió que jugaba mucho al ping pong con el capitán.

Además de los lujos, los buques de PGS, la segunda mayor compañía que ofrece los servicios de investigación sísmica en busca de petróleo, cuentan con la tecnología más avanzada. El Ramform Atlas tiene una Sala de los Científicos con más de 60 pantallas y 32 servidores donde monitorizan los sondeos que realizan a través de los cables especiales que lanzan al mar y que llegan a cubrir 8 kilómetros de longitud y 17 kilómetros a lo ancho. "En esta sala se obtienen los datos, los procesamos y si pasan el ok de calidad los grabamos en los servidores", explicó Buchanan. En el barco viajan científicos de hasta 20 nacionalidades diferentes, que coordinan los sondeos y evalúan los resultados en el mismo barco, sin necesidad de trasladar las muestras a ningún centro en tierra firme. 

Tensión en mi zona

Un barco de la Quinta Flota abre fuego contra un pesquero iraní
El incidente tuvo lugar después de que éste apuntara con una ametralladora a la embarcación estadounidense

Un barco de la Quinta Flota de Estados Unidos abrió fuego el martes contra un pesquero iraní en el Golfo Pérsico, según ha informado la Marina, que ha asegurado que el incidente tuvo lugar después de que dicho barco apuntara con una ametralladora a la embarcación estadounidense.

"El personal del barco se preparó para disparar con una ametralladora calibre 50 cuando se acercó como parte de una operación de seguridad marítima rutinaria", ha indicado la Marina en su comunicado, tal y como ha informado la cadena de televisión estadounidense CNN.

Así, ha asegurado que "dicha acción por parte de los tripulantes del barco (iraní) mostró intenciones hostiles", lo que, según su versión, provocó que la embarcación estadounidense disparara una vez "en defensa propia". Se desconoce si el pesquero iraní fue alcanzado. 

miércoles, 27 de agosto de 2014

Descubrimiento arqueológico

Hallan en Malta restos de un barco fenicio del año 700 antes de Cristo
Se han encontrado además medio centenar de ánforas de diferentes tipos y piedras de moler

El ministro de Cultura y de Justicia de Malta, Owen Bonnici, anunció ayer el hallazgo de los restos de un barco fenicio datado en el año 700 antes de Cristo que a su juicio podría ser el pecio más antiguo localizado en el Mediterráneo.

Aunque su ubicación exacta no va a ser revelada por el momento, Bonnici sí señaló que el barco se encuentra a unos 1,6 kilómetros de la costa de Malta y a una profundidad de 120 metros. Para el Gobierno de Malta se trata de un acontecimiento histórico, según recoge el diario The Malta Independent.

Entre los restos del barco fenicio se han hallado también unas 50 ánforas de siete tipos diferentes, lo que indica que el buque había pasado por distintos puertos, así como piedras de moler de lava de unos 35 kilos cada una que formaban parte de la carga, señala el Times of Malta. El sitio está siendo explorado por parte de los expertos del proyecto Groplan, financiado por la Agencia Nacional Francesa de Investigación.

Uno de los investigadores del proyecto explicó que se trata de un típico barco fenicio de los que hacían paradas en Cerdeña y Malta para vender su carga. Los fenicios fueron los grandes mercaderes de la antigüedad. Desde el actual Líbano viajaron por todo el Mediterráneo entre los siglos X y V a. C.

El naufragio está bien conservado y, mediante nuevas herramientas de desarrollo de software que compilarán los datos, proporcionará valiosa información que se incluirá en el Inventario Nacional de Bienes Culturales de la isla de Malta, un registro de los bienes culturales en Malta.

El descubrimiento se mantuvo en secreto hasta se llevaron a cabo los estudios necesarios en el ámbito del Proyecto Groplan, que tiene por objeto desarrollar la fotogrametría bajo el agua, un sistema de grabación en 3D que facilita las investigaciones a los científicos.

Son socios de este proyecto el CNRS CCJ (Centro Nacional para la Investigación Científica Centro Camille Julian), el CNRS (Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia), el Departamento de Estudios Clásicos y Arqueología de la Universidad de Malta, la Superintendencia de Patrimonio Cultural, COMEX y la Universidad A&M de Texas (Estados Unidos), entre otros. 

Salvados

Un barco de Naviera Armas rescata a dos pescadores que se quedaron a la deriva entre Gran Canaria y Fuerteventura

Un barco de Naviera Armas que cubría la ruta entre Gran Canaria y Fuerteventura rescató esta mañana a dos pescadores que habían quedado a la deriva la noche anterior.

Los dos varones dieron la alerta a Salvamento Marítimo, que solicitó colaboración a la embarcación Volcán de Timanfaya, que se encontraba a 4 millas y media de la posición de la alerta, y también activó un dispositivo de búsqueda formado por el helicóptero Helimer 202 y la Salvamar Nunki.

El Centro Coordinador de Emergencias 1-1-2 también recibió el aviso y se mantuvo en todo momento alerta por si hubiese sido necesario movilizar un helicóptero del GES. Finalmente no fue solicitada su presencia.

A las 09.17 horas (hora canaria) el ferry comunicó al Centro de Salvamento Marítimo de Las Palmas que había localizado a los dos náufragos en una balsa salvavidas y procedió a su rescate.

Los jóvenes se encuentran en buen estado de salud, fueron tratados en la enfermería del barco y no hizo falta trasladar ambulancias o personal sanitario hasta el muelle. 

Y luego no hay cambio climático...

Descubren cientos de emanaciones submarinas de metano en la costa este de EEUU

La fuga de metano del fondo marino es mucho más extendida en el margen atlántico de Estados Unidos lo que se pensaba. Se asocia a un fenómeno de aumento de temperaturas que hasta ahora se había identificado solo en aguas árticas, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad del Estado de Mississippi y el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Penachos de metano identificados en la franja marina entre el Cabo Hatteras, Carolina del Norte y el Banco Georges, Massachusetts, están emanando de al menos 570 puntos de emanación fría del fondo marino en la plataforma continental exterior y el talud continental. En conjunto, estas áreas, que se encuentran entre la costa y el océano profundo, constituyen el margen continental. Antes de este estudio, sólo tres áreas de emanaciones se habían identificado más allá del borde de la plataforma continental, que se extiende a unos 180 metros de profundidad de agua entre Florida y Maine en el fondo marino del Atlántico estadounidense.

Estas emanaciones frías son las áreas donde los gases y los líquidos se filtran en el agua suprayacente de los sedimentos. Se designan como frías para distinguirlos de los respiraderos hidrotermales, que son sitios donde se está formando una nueva corteza oceánica y se emiten fluidos calientes en el fondo marino. Las emanaciones frías pueden ocurrir en un rango mucho más amplio que los respiraderos hidrotermales.

"La infiltración generalizada no se había previsto en la costa del Atlántico. No está cerca de un límite de placa tectónica como la costa del Pacífico de EE.UU., ni asociada con una cuenca de petróleo como el norte del Golfo de México", dijo Adam Skarke, autor principal del estudio y profesor de la Universidad Estatal de Mississippi.

Los investigadores creen que la mayor parte del metano en fuga se produce por procesos microbianos en los sedimentos superficiales. Esta interpretación se basa principalmente en la localización de las filtraciones y el conocimiento de la geología subyacente. El metano microbiano no es el tipo que se encuentra en yacimientos profundos, a menudo aprovechado como un recurso de gas natural.

La mayoría de las filtraciones de metano recientemente descubiertas se encuentran a profundidades cercanas a las condiciones más superficiales en la que los hidratos de gas en aguas profundas marinas pueden existir en el talud continental. Los hidratos de gas son de origen natural, como una combinación con hielo de metano y agua a temperatura y condiciones de presión comunes en aguas de más de 500 metros.

PRIMERA DETECCIÓN FUERA DEL ÁRTICO

"El calentamiento de las temperaturas del océano puede causar mucho hidrato de gas y que se liberae su metano, que luego puede ser emitido en los sitios de surgencias," dijo Carolyn Ruppel, coautora del estudio y directora del Proyecto de Hidratos de Gas USGS. "Tales filtraciones del talud continental habían sido previamente reconocidas en el Ártico, pero no en las latitudes medias. Así que esta es la primera vez."

La mayoría de las filtraciones descritas en el nuevo estudio son demasiado profundas para que el metano para llegar directamente a la atmósfera, pero el metano que queda en la columna de agua se puede oxidar a dióxido de carbono. Esto a su vez aumenta la acidez de las aguas oceánicas y reduce los niveles de oxígeno.

Las filtraciones de aguas poco profundas que pueden estar relacionadas con la descarga de aguas subterráneas en alta mar se detectaron en el borde de la plataforma y en la parte superior de Hudson Canyon, un desfiladero submarino que representa la extensión de la costa del río Hudson. El metano de estas filtraciones podría llegar directamente a la atmósfera, contribuyendo al aumento de las concentraciones de este gas de efecto invernadero.