lunes, 10 de marzo de 2014

Bob Marley daría su apoyo

El Caribe debate este lunes la despenalización de la marihuana
La Secretaría de Caricom presentará al bloque un informe técnico en el que recomienda explotar las propiedades medicinales del cannabis

La Secretaría General de la Comunidad del Caribe (Caricom) cumplió con lo encomendado: investigó, contrastó opiniones acerca de la conveniencia de despenalizar el uso de la marihuana en el Caribe, y concluyó que sí es recomendable que los países del bloque exploten las propiedades medicinales del cannabis y se beneficien de su gran potencial económico. Estas conclusiones han sido plasmadas en un informe técnico, en el que la Secretaría comenzó a trabajar en septiembre pasado, y que será presentado este lunes a la consideración de los líderes de la comunidad, reunidos en San Vicente y las Granadinas.

El 19 de septiembre pasado, la primera ministra trinitaria y entonces presidenta pro témpore de la Comunidad del Caribe, Kamla Persad-Bissessar, encargó a la Secretaría General del bloque la misión de elaborar un reporte sobre los beneficios y perjuicios que podría acarrear la despenalización del cannabis en la región, fundamentalmente para usos médicos. “Varios Estados en los Estados Unidos han legalizado el uso de la marihuana. Pero la Secretaría de la Caricom tiene la tarea de hacer más investigación”, dijo entonces la primera ministra y prometió que el documento sería presentado a los Jefes de Estado y de Gobierno en febrero de 2014.

Este sábado, la agencia de noticias Associated Press ha dado a conocer un pasaje de las conclusiones de este informe, donde la Secretaría de la Caricom señala que “la región podría (…) explorar cualquier beneficio comercial de un potencial industrial de miles de millones de dólares, que incluye la investigación y el desarrollo, así como la fabricación de productos de la marihuana médica”. Aunque no son vinculantes, estas recomendaciones serán fundamentales para las decisiones futuras que adopte el bloque, integrado por 15 naciones del Caribe, la mayoría de ellas, insulares.

El tema, de momento, divide a las Antillas: el primer ministro de San Kits y Nevis, el médico Denzil Douglas, se opone con firmeza a la idea y asegura que el consumo de cannabis “puede desencadenar enfermedades mentales”, mientras que el Gobierno de Jamaica ha anunciado este 24 de febrero que no terminará el año sin que el Estado apruebe la despenalización del consumo y porte en pequeñas cantidades. El primer ministro de San Vicente y las Granadinas y actual presidente pro témpore de la Caricom, Ralph Gonsalves, es uno de los líderes de la región que apoya la reforma con más vehemencia y fue él quien propuso a sus vecinos abrir el debate. “Mientras más esperemos para considerar seriamente este asunto, más rezagados estaremos en la inevitable legitimación global de la marihuana médica. Al final, nuestro Caribe consumirá los productos médicos, cosméticos y demás derivados de la marihuana legalmente cultivada y producida en Estados Unidos”, escribió Gonsalves en una carta dirigida a la Secretaría General del grupo, en septiembre pasado. En la actualidad, el cultivo, la venta y el consumo de marihuana está legalmente prohibido en el Caribe, pero la posesión de pequeñas cantidades –hasta 14 gramos para el consumo personal– es tolerada por las autoridades de la mayoría de países. 
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