lunes, 10 de noviembre de 2014

Se acerca

El barco de las prospecciones navega ya en dirección a Canarias

Se llama Rowan Renaissance y es un buque de posicionamiento dinámico capaz de situarse sobre cualquier punto y perforar el subsuelo marino hasta 5.000 metros de profundidad. Con él Repsol va a hacer los sondeos que le permitirán saber si frente a las costas de Lanzarote y Fuerteventura, a unos 50 kilómetros, hay hidrocarburos y si son recuperables. Tras acabar otro sondeo en Angola, el Rowan Renaissance lleva una semana en ruta camino de las islas. Se le espera allí entre el 15 y el 20 de noviembre, dependiendo de la navegación. Mientras tanto, en el archipiélago ya están en marcha los preparativos para iniciar los trabajos, tanto los logísticos —ya hay dos helicópteros en Arrecife, Lanzarote, que serán los que trasladarán al personal al buque— como los medioambientales.

La declaración de impacto ambiental que dio el visto bueno al proyecto obliga, entre otras cosas, a observar si los cetáceos se ven afectados por los trabajos, que se prolongarán las 24 horas del día. Repsol asegura que ya tiene contratado un barco que llevará a bordo a tres observadores. Dos de ellos harán turnos de hora y media durante el día y el tercero vigilará de noche mediante un sistema de “seguimiento por acústica pasiva”. Se trata, según la empresa, de “observar conductas anómalas en los cetáceos”. Por la noche, o en caso de niebla, unos hidrófonos que se arrastran desde la popa de la embarcación recogen los sonidos de las diferentes especies de cetáceos que frecuentan la zona.

El barco que llevará a los observadores es solo uno de los cuatro de apoyo que van a participar en el sondeo. Este se mantendrá siempre junto al perforador, entre otras cosas para garantizar el perimetro de seguridad —la zona tiene un tráfico de buques muy intenso—, y los otros tres navegarán entre el Rowan Renaissance y el puerto para transportar suministros en función de las necesidades, explica un portavoz de Repsol. La compañía añade que también tiene ya lista una red de sismógrafos para estudiar la sismicidad inducida que puedan provocar los trabajos. Se han instalado, explican estas fuentes, 17 sismógrafos submarinos, una veintena en la costa marroquí y otra en la costa canaria, y se ha firmado un acuerdo con el CSIC para contratar un año de estudio de los datos que proporcionen. También hay dos acelerómetros (miden la intensidad de un sismo) en Lanzarote y Fuerteventura, añaden.

Aunque el Rowan Renaissance llegue hacia el día 15, no empezará inmediatamente a perforar. Son necesarios trabajos previos, como la calibración de los equipos o el transporte de suministros. La operativa podría retrasarse hasta finales de mes. Alquilar el buque cuesta 620.000 dólares al día de media (500.000 euros), según Repsol, que tiene un contrato de dos años prorrogable a tres con la compañía propietaria, Rowan. Este buque, construido en Corea del Sur, se estrenó en 2013 en un sondeo de Repsol en Namibia —con resultado negativo— y después pasó a Angola, donde aún hay que evaluar los resultados de la prospección. Tras Canarias, está previsto que vuelva a Angola y después al golfo de México.

Los trabajos del primer sondeo que Repsol tiene previsto realizar, llamado Sandía, durarán unos dos meses. La compañía calcula que la inversión ronda los 200 millones de euros. Se tomarán muestras y se analizarán, y si es positivo, se hará el segundo, llamado Chirimoya.
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